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Langues d'Angleterre

Le déclin du multilinguisme dans The Boke of Noblesse et son Codicille de William Worcester

The Decline of Multilingualism in The Boke of Noblesse and its Codicil by William Worcester
Catherine Nall and Daniel Wakelin
Translated by Alban Gautier
p. 73-91

Abstracts

This essay considers William Worcester’s prose political treatise The Boke of Noblesse and its accompanying codicil of historical information and documents. It argues that the codeswitching in the codicil between Latin, French and English on the one hand reflects documentary languages and their ordinary usage but on the other hand suggests that there were difficulties with this common kind of multilingualism by the mid-fifteenth century. Next, the essay argues that the prose treatise, which makes clear its Latin sources but refuses to cite its French sources in the original language, bears witness to unease about French as a language for active composition by the late fifteenth century. Although French and Latin were in active use for the administration of French territories during the Hundred Years War, and although books in these languages continued to be read by English-speaking people throughout the fifteenth century (as later), Worcester’s work reveals underlying tensions in multilingualism, which foreshadow the growing preference for English as the language of writing in the years to come.

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Cairn

Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2019.
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Outline

William Worcester : une œuvre composite
Langues documentaires dans le Codicille
Langues littéraires dans le traité en prose

First lines

L’Angleterre du xve siècle était encore au moins trilingue, voire multilingue. La noblesse et la gentry lisaient toujours des livres en français ; l’Église, en dépit des attaques des défenseurs de l’anglais, continuait à faire usage de l’Écriture et de la liturgie en latin ; l’étude du grec devenait plus fréquente chez les savants latinistes ; des immigrés parlaient le gallois, l’irlandais, le flamand, le français et l’italien ; des Anglais se rendaient à l’étranger pour étudier, faire du commerce ou se battre. Dans de nombreux livres se côtoyaient encore les trois langues d’usage commun en Angleterre : le latin, l’anglais et le français, souvent réunis dans des mélanges multilingues. Mais dans la seconde moitié du xve siècle, les gens étaient-ils toujours prêts à faire usage de livres et de documents multilingues, avec plaisir et sans rechigner ?

Paradoxalement, c’est l’œuvre d’un auteur qui, de fait, pratiquait plusieurs langues, qui démontre que tel n’était pas le cas. William Wor...

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References

Bibliographical reference

Médiévales 68, printemps 2015, p. 73-91

Electronic reference

Catherine Nall and Daniel Wakelin, « Le déclin du multilinguisme dans The Boke of Noblesse et son Codicille de William Worcester », Médiévales [Online], 68 | printemps 2015, Online since 15 June 2017, connection on 21 November 2017. URL : http://medievales.revues.org/7536 ; DOI : 10.4000/medievales.7536

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About the authors

Catherine Nall

Royal Holloway, Université de Londres

Daniel Wakelin

Université d’Oxford

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